Familie Veenstra - Frieschepalen

Hoe melk je een quotum van 1,1 miljoen kilo melk op een prettige manier vol en hou je ook nog tijd over voor gezin en sociale bezigheden? Catharinus Veenstra investeerde in melkrobots, een drinkautomaat en koecomfort. Zo verhoogde hij niet alleen het arbeidsgemak, maar ook nog eens de melkkwaliteit. “Het celgetal is gehalveerd.”

Catharinus Veenstra houdt in Frieschepalen zo'n 125 melkkoeien. Het quotum bedraagt 1,1 miljoen kilo melk en het bedrijf omvat 80 hectare land, waarvan 20 hectare maïs. De gemiddelde productie ligt op 8900 kilo melk met 4,47 % vet en 3,59 % eiwit.

De werkdag bij Catharinus Veenstra uit Frieschepalen begint dankzij de melkrobots tegenwoordig niet meer om 5 uur, maar om half 7. “Je raakt snel gewend aan zo'n nieuw ritme”, vertelt de melkveehouder die de afgelopen jaren in arbeidsgemak en koecomfort heeft geïnvesteerd. “We zijn langzaam aan naar die 125 melkkoeien gegroeid en ik verzorg ze nu nog met mijn vader. Maar als hij er een keer mee wil ophouden, moet ik het werk wel alleen aankunnen.”

Makkelijker werken

De investeringen zijn de afgelopen jaren dan ook helemaal gericht op makkelijker werken.”Dat is ook ingegeven doordat ik schouder- en knieproblemen heb”, geeft Catharinus aan. In 2007 verbreedde hij de stal en maakte ruime strohokken voor jongvee en een groot afkalfhok met stro. “Die kan ik met een shovel uitmesten.” Toen dacht hij ook al na over een melkrobot. “Om niet afhankelijk te zijn van medewerkers. Goede mensen zijn duur en schaars terwijl ze ook vrij zijn en weleens ziek.” De aanschaf kwam in de herfst van 2010. “We hebben voor DeLaval gekozen omdat het bedrijf al meer dan 100 jaar ervaring in melktechniek heeft”, verklaart de melkveehouder. “We zien het nu ook in praktijk: deze robot sluit veel gemakkelijker moeilijke koeien aan.” Maar het was niet alleen het goede servicenetwerk en de aandacht voor de koe die hem overtuigden. “Een eerlijk verhaal, zonder loze beloften. Ik heb precies gekregen wat ik gehoopt had.”

Celgetal gedaald

Een tevreden veehouder met koeien die ook in hun sas zijn met het vrijwillige melksysteem. De melkproductie ligt op 32 kilo melk per koe per dag met bovendien een flink lager celgetal. “Dat is gedaald van 150.000 cellen/ml naar 80.000 cellen/ml”, klinkt ook Catharinus verrast. “Bij ons heeft robotmelken juist een verbetering van de melkkwaliteit gebracht.” Hij geeft daarbij aan dat ook het koecomfort op een hoger plan is gebracht. “De koeien liggen ook op waterbedden, dat is heel positief geweest voor de uiergezondheid. De boxen zijn sneller droog en ze hebben geen dikke hakken meer.” Catharinus merkt in praktijk wat probleemloos melken is. “Het loopt als een tierelier.”

Daarbij ervaart hij het gemak van meer informatie dankzij VMS. “Op de computer kan ik het geheel keurig overzien. Door de OCC celgetalmeting en de geleidbaarheid hebben we nog meer zicht op de gezondheid van de koeien.” Handige technieken zoals de Herd Navigator of activiteitmeting sluit hij in de toekomst dan ook niet uit. “We willen eerst dit goed onder de knie krijgen, maar hebben wel het gemak van de techniek ontdekt in het bedrijf.” Op het verlanglijstje staat nog een strostal op de plek waar de oude melkstal heeft gestaan. “De koeien kunnen zich dan met een selectiepoortje zelf redden. Ook weer heel gemakkelijk.” 

Tijd voor vrijheid

Dan dringt de vraag zich op of de ondernemer de grenzen in zijn bedrijf opnieuw kan verleggen?

Eigenlijk is dat met 1,1 miljoen liter melk wel bereikt, denkt Catharinus. “Je maakt een keuze: doorgroeien naar veel meer melk of proberen een zo optimaal mogelijk éénmansbedrijf in te richten. Bij mij past dat laatste.” Aan de andere kant wil hij het werk wel in 50 tot 60 uur maximaal rondzetten. “Ik heb twee kinderen waar ik graag tijd mee wil doorbrengen en ik vind mijn sociale leven erg belangrijk.” Nee, hij heeft niet de intentie om door te groeien naar een 3e robot. “Maar je weet het nooit, de wereld verandert steeds.”

Belangrijkste gegevens:

Familie Veenstra - Frieschepalen

Frieschepalen, Friesland, Nederland

GROOTTE VAN DE VEESTAPEL:

125

SOORT VEESTAPEL:

Koeien

MELKSYSTEEM:

Automatisch melken

BEDRIJFSGROOTTE:

80 hectare

Vergelijkbare bedrijven:



At DeLaval we use cookies to make your website experience better. You can change your web browser settings if you do not allow cookies or do not want cookies to be saved. Read more about how DeLaval handles cookies. I have read and accepted the information on how DeLaval handles cookies.